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Meurtre d'un joggeur noir : pourquoi 1000 Américains vont être convoqués pour le procès

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Meurtre d'un joggeur noir : pourquoi 1000 Américains vont être convoqués pour le procès
Trois hommes blancs sont jugés à partir de ce lundi 18 octobre pour le meurtre du jeune joggeur noir Ahmaud Arbery qui, malgré les efforts de la justice locale pour étouffer l’affaire, avait scandalisé l’Amérique et alimenté les grandes manifestations antiracistes de l’été 2020.


Le procès de Gregory McMichael, 65 ans, de son fils Travis, 35 ans, et d’un de leurs voisins William Bryan, 52 ans, commencera par la sélection des jurés dans un tribunal de l’État de Géorgie, à Brunswick. Et le processus est loin d’être anodin. En effet, 1000 personnes vont être convoquées pour devenir jurés, soit dix fois plus de candidats susceptibles d’être désignés, explique Le Parisien. En cause: le “défi de l’impartialité du jury” et l’extrême médiatisation du dossier.

1000 candidats pour trouver 16 jurés impartiaux

“Tant de gens connaissent les accusés ou la victime, ou savent quelque chose au sujet de l’affaire”, a expliqué à de l’Associated Press le greffier de la Cour supérieure du comté de Glynn, Ronald Adams.

1000 habitants du comté de Glynn ont ainsi reçu une convocation, soit un sur 85. Dans un premier temps, 600 d’entre eux doivent se présenter ce lundi matin au palais de justice. Si les 12 jurés et leurs quatre suppléants ne peuvent être désignés parmi ces 600 personnes, 400 autres ont reçu la même convocation et devront se présenter à partir du 25 octobre.

Tous ont reçu un questionnaire de trois pages à remplir pour évaluer leurs connaissances du dossier et déterminer si elles ont déjà une conviction sur le fond.

Abattu pendant son jogging

Le 23 février 2020, Ahmaud Arbery, 25 ans, faisait un jogging dans cette localité côtière du sud des États-Unis, quand il avait été pris en chasse par les trois hommes. Le père et son fils, armés, étaient à bord du même pick-up, tandis que leur voisin les suivait avec son propre véhicule en filmant la scène. Après une altercation, le jeune McMichael avait ouvert le feu et tué le joggeur. [Attention, les images dans le tweet ci-dessous peuvent choquer.]

Les trois hommes avaient ensuite assuré l’avoir pris pour un cambrioleur actif dans les environs et avaient invoqué une loi de Géorgie autorisant de simples citoyens à procéder à des arrestations.

Pendant près de trois mois, les services du procureur local, pour qui Gregory McMichael, un policier à la retraite, avait longtemps travaillé, n’avaient ordonné aucune interpellation.

Figure emblématique du mouvement Black Lives Matter

Il avait fallu la diffusion de la vidéo du drame, relayée massivement sur les réseaux sociaux début mai 2020 pour que l’enquête soit confiée à la police de l’Etat. Peu après, les trois hommes avaient été interpellés et inculpés pour “meurtre” et “fausse arrestation”.

La mort de George Floyd, quelques jours plus tard, sous le genou d’un policier blanc avait relancé le débat sur les violences envers les Afro-Américains et le nom d’Ahmaud Arbery avait résonné dans les cortèges qui ont éclos dans tous les Etats-Unis jusqu’à la fin de l’été.

Fresques, slogans, portraits: le jeune joggeur est devenu une figure emblématique du mouvement Black Lives Matter (les vies noires comptent). “Un homme noir devrait pouvoir faire un jogging sans craindre pour sa vie”, avait même tweeté le président démocrate Joe Biden à l’occasion du premier anniversaire de sa mort.

“Lyncher des hommes noirs en 2021 est sans conséquence”

Les accusés devraient plaider la légitime défense, en soutenant qu’Ahmaud Arbery a résisté à une arrestation légitime. Les procureurs devraient eux insister sur le fait que le jeune homme n’était pas armé et que rien ne le lie à une série de cambriolages ayant eu lieu dans le quartier où il courait.

L’avocat Ben Crump spécialiste des dossiers de violences policières a espéré que le tribunal rejette la “tactique” des accusés. “Si ces tueurs s’en sortent, cela voudrait dire que lyncher des hommes noirs en 2021 est sans conséquence”.

Depuis le drame, l’État de Géorgie a adopté une loi réprimant les crimes racistes et a aboli celle qui autorisait les citoyens à procéder à des arrestations. Mais au moment des faits, elle n’avait aucun dispositif légal pour prendre en compte les mobiles racistes. Pour pallier ce vide, la justice fédérale est intervenue et a inculpé les trois hommes de crime raciste. Ce volet fera l’objet d’un autre procès, devant un tribunal fédéral, en février.

Une procureur inculpée dans cette affaire

Par ailleurs, la mère d’Ahmaud Arbery a déposé une plainte au civil et réclame un million de dollars de dédommagements. Elle vise les McMichael et William Bryan, mais aussi des policiers et procureurs locaux accusés d’avoir voulu étouffer l’affaire.

Plus rare: l’une des procureurs locaux, Jackie Johnson, a été inculpée en septembre pour violation de son serment professionnel. Selon l’acte d’accusation, elle aurait “montré des faveurs et de l’affection” envers Gregory McMichael, qui a longtemps travaillé dans son service, et ordonné aux policiers chargés des investigations de ne pas arrêter son fils.


1 Commentaires

  1. Auteur

    En Octobre, 2021 (18:01 PM)
    les raciste de black live matters ont fair un coup monté
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