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Paralympiques-2020 : Matt Stutzman, bon pied, bon oeil

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Il est le seul archer sans bras candidat au titre paralympique à Tokyo et pour un peu, on ne le reconnaitrait pas. Matt Stutzman a fondu depuis Rio, décidé à décrocher cette fois la médaille manquée il y a cinq ans.

Vice-champion paralympique à Londres en 2012, l'Américain, qui manie son arc à poulies avec les pieds, n'avait pas réussi au Brésil à passer les huitièmes de finale.

Pour sa quête d'or qui se poursuit mardi à Tokyo, il a décidé de se remettre en forme. De 103 kg sur la balance au Brésil, son poids est descendu à 75 kg. Le "Armless archer" ("l'archer sans bras"), selon son pseudo sur les réseaux sociaux, a senti la différence dans la touffeur du terrain de tir à l'arc de Yumenoshima et ses 35 degrés au thermomètre lors du tour de classement vendredi.

"Je pense que je pourrais encore tirer 300 flèches de plus, c'est comme si je n'étais pas du tout fatigué, je suis prêt à remettre ça", plastronne-t-il à l'AFP après 72 d'entre elles tirées en 12 vagues de six, soit deux heures sous un soleil de plomb.

"Je me sens presque comme Superman... Enfin pas tout à fait", se bidonne l'Américain, rarement à court de bon mots en face à face comme dans le documentaire salué par le public, "Rising Phoenix", distribué par Netflix en 2020.

"Tout avec les pieds"

Après avoir écarté l'Indien Shyam Sundar Swami au tour précédent, le Slovaque Marcel Pavlik l'attend d'abord en 8e de finale mardi, dernier jour du tournoi qui peut le conduire jusqu'à l'or.
Matt Stutzman, lors de la compétition de tir à l'arc des Jeux paralympiques de Tokyo le 27 août 2021Charly TRIBALLEAU AFP

Au-delà de sa forme physique relative au Brésil, Stutzman attribue son élimination précoce en 2016 à une flèche en mauvais état.

"Oui, le nock (l'encoche de la flèche) s'est cassé lors de mon dernier tir, décrit l'homme de 38 ans. Mais j'ai mis ça derrière moi car c'est quelque chose que je ne peux pas contrôler."

"J'ai effectué un très bon travail de préparation mentale ces deux dernières années, poursuit-il. Il suffit de faire de son mieux et d'espérer qu'à la fin de l'épreuve, tout se passe comme souhaité."

Stutzman, dont la biographie sur les réseaux sociaux précise qu'il "fai(t) tout avec les pieds", est aussi père de trois enfants qui n'ont pu l'accompagner au Japon en raison des restrictions liées à la pandémie.

"Il nous faut un manoir"

Carter (14 ans), Cameron (13 ans) et Alex (8 ans) ont dû rester à la maison dans l'Iowa. "Ce sont les premiers Jeux où je n'ai pas pu amener la famille", confie Stutzman, sacré champion du monde en 2015.

 L'archer américain Matt Stutzman, le 28 août 2021 aux Jeux paralympiques de Tokyo  Bob MARTIN OIS/IOC/AFP

"Je leur parle tous les soirs. Grâce à la technologie, et grâce à Zoom et à toutes ces choses incroyables que nous avons maintenant. C'est un peu comme s'ils étaient ici avec moi."

Depuis qu'il a été à l'affiche de "Rising Phoenix", coup de projecteur sur les Jeux paralympiques à travers les parcours de neuf athlètes, Stutzman est devenu une source d'inspiration pour des millions de personnes dans le monde.

"C'était un honneur d'y avoir participé car cela m'a donné l'occasion de raconter mon histoire de manière positive, souligne-t-il. Et j'espère que le monde entier voit ce que nous pouvons faire, et que cela les motive à être meilleurs eux aussi".

Plus inattendu, sa notoriété croissante a donné des idées à ses trois garçons: "ils pensent que nous devrions habiter un manoir", lâche-t-il en riant.

"Ils me disent +Papa, tu passes à la télé, il nous faut un manoir+. Je suis obligé de leur dire que ce n'est pas comme ça que ça marche!"


1 Commentaires

  1. Auteur

    En Août, 2021 (11:03 AM)
    Ma Shaa Allah

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