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Des millions d’internautes espionnés par leur webcam

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Des millions d’internautes espionnés par leur webcam
Nouvelle révélation d’Edward Snowden  : l’agence de surveillance britannique GCHQ a intercepté les images de chats vidéo de millions d’utilisateurs de Yahoo!. Parmi elles, un certain nombre sont «?sexuellement explicites?».

Edward Snowden, l’homme par qui le scandale Prism est arrivé, continue ses révélations. Dans le Guardian , ce vendredi, il parle d’Optic Nerve. Ce programme de l’agence de surveillance britannique GCHQ, utilisé avec l’aide informatique de son pendant américain la NSA, consistait à intercepter les images de webcams de millions d’utilisateurs de Yahoo!. Des internautes pas nécessairement suspects, précise le journal, en s’appuyant sur des documents secrets fournis par Edward Snowden, ancien consultant de la NSA.

En 2008, en seulement six mois, le GCHQ a recueilli des plans fixes de conversations vidéo -dont un certain nombre étaient«?explicitement sexuelles?»- de plus de 1,8 million d’utilisateurs de comptes Yahoo!, poursuit The Guardian. Selon le journal, le GCHQ s’est efforcé tant bien que mal de garder les images explicites loin des yeux de son personnel, sans cependant s’interroger, en premier lieu, sur les implications pour la vie privée de leur interception et stockage. Ses analystes avaient d’abord accès aux métadonnées des fichiers sauvegardés, mais pouvaient voir les photos des internautes ayant des noms d’utilisateurs semblables à ceux des personnes suspectes.
Des détecteurs pornographiques trop naïfs

De «?3 à 11 % des images recueillies?» par le programme dans les chats vidéo Yahoo! contenaient de la «?nudité indésirable?». Leur gestion a été un véritable enjeu pour le GCHQ, qui a essayé d’affiner ses critères pour ne pas retenir les images inutiles. Mais ses détecteurs mesurant la quantité de chair exposée, trop «?naïfs?» selon le journal, n’arrivaient pas à différencier un plan contenant un visage filmé en gros plan et un corps nu, et qualifiaient donc régulièrement de pornographique des images qui ne l’étaient pas...

Optic Nerve a été mis en place en 2008, à l’essai, et était encore opérationnel en 2012, selon un document interne du GCHQ. Il est aujourd’hui fermé. Il devait servir à expérimenter la reconnaissance faciale automatique afin de surveiller des cibles actuelles du GCHQ mais aussi d’en identifier de nouvelles. Il collectait ses images de façon aléatoire, sans sélectionner les profils des internautes, en faisant une capture toutes les cinq minutes. Une option qui permettait à la fois de respecter la législation sur les droits de l’homme et de ne pas surcharger les serveurs du GCHQ, souligne The Guardian.
Violation de la vie privée

Contacté par le Guardian, Yahoo! a fait part de sa colère, estimant que si ces informations étaient vraies, elles constituaient «?un niveau sans précédent de violation de la vie privée de nos utilisateurs, ce qui est complètement inacceptable?». «?Nous appelons les gouvernements du monde entier à réformer la législation sur la surveillance pour qu’elle soit en accord avec les principes que nous avons exposés en décembre?», a indiqué une porte-parole du groupe, ciblé par le GCHQ car ses chats vidéo étaient utilisés par des personnes surveillées par l’agence.

Après une année agitée par les nombreuses révélations d’Edward Snowden, témoignant de l’ampleur de l’espionnage des internautes, huit géants de l’Internet, leur capital confiance sérieusement écorné par ces pratiques, ont lancé un appel pour que le président américain Barack Obama encadre la surveillance . «?Nous sommes déterminés à préserver la sécurité (de nos utilisateurs) et de poursuivre nos efforts pour augmenter l’encodage de tous nos services?», a assuré la porte-parole de Yahoo!.

De son côté, le GCHQ affirme que toutes ses activités sont nécessaires, proportionnées et respectent la loi britannique.


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